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Walt Whitman (1819–1892)

Autore di Foglie d'erba

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Walt Whitman was born on Long Island and raised in Brooklyn, New York, the son of a carpenter. He left school when he was 11 years old to take a variety of jobs. By the time he was 15, Whitman was living on his own in New York City, working as a printer and writing short pieces for newspapers. He mostra altro spent a few years teaching, but most of his work was either in journalism or politics. Gradually, Whitman became a regular contributor to a variety of Democratic Party newspapers and reviews, and early in his career established a rather eccentric way of life, spending a great deal of time walking the streets, absorbing life and talking with laborers. Extremely fond of the opera, he used his press pass to spend many evenings in the theater. In 1846, Whitman became editor of the Brooklyn Eagle, a leading Democratic newspaper. Two years later, he was fired for opposing the expansion of slavery into the west. Whitman's career as a poet began in 1885, with the publication of the first edition of his poetry collection, Leaves of Grass. The book was self-published (Whitman probably set some of the type himself), and despite his efforts to publicize it - including writing his own reviews - few people read it. One reader who did appreciate it was essayist Ralph Waldo Emerson, who wrote a letter greeting Whitman at "the beginning of a great career." Whitman's poetry was unlike any verse that had ever been seen. Written without rhyme, in long, loose lines, filled with poetic lists and exclamations taken from Whitman's reading of the Bible, Homer, and Asian poets, these poems were totally unlike conventional poetry. Their subject matter, too, was unusual - the celebration of a free-spirited individualist whose love for all things and people seemed at times disturbingly sensual. In 1860, with the publication of the third edition on Leaves of Grass, Whitman alienated conventional thinkers and writers even more. When he went to Boston to meet Emerson, poet Henry Wadsworth Longfellow, essayist Oliver Wendell Holmes, and poet James Russell Lowell, they all objected to the visit. With the outbreak of the Civil War, Whitman's attentions turned almost exclusively to that conflict. Some of the greatest poetry of his career, including Drum Taps (1865) and his magnificent elegy for President Abraham Lincoln, "When Last in the Dooryard Bloom'd" (1865), was written during this period. In 1862, his brother George was wounded in battle, and Whitman went to Washington to nurse him. He continued as a hospital volunteer throughout the war, nursing other wounded soldiers and acting as a benevolent father-figure and confidant. Parts of his memoir Specimen Days (1882) record this period. After the war, Whitman stayed on in Washington, working as a government clerk and continuing to write. In 1873 he suffered a stroke and retired to Camden, New Jersey, where he lived as an invalid for the rest of his life. Ironically, his reputation began to grow during this period, as the public became more receptive to his poetic and personal eccentricities. Whitman tried to capture the spirit of America in a new poetic form. His poetry is rough, colloquial, sweeping in its vistas - a poetic equivalent of the vast land and its varied peoples. Critic Louis Untermeyer has written, "In spite of Whitman's perplexing mannerisms, the poems justify their boundless contradictions. They shake themselves free from rant and bombastic audacities and rise into the clear air of major poetry. Such poetry is not large but self-assured; it knows, as Whitman asserted, the amplitude of time and laughs at dissolution. It contains continents; it unfolds the new heaven and new earth of the Western world." American poetry has never been the same since Whitman tore it away from its formal and thematic constraints, and he is considered by virtually all critics today to be one of the greatest poets the country has ever produced. (Bowker Author Biography) mostra meno
Fonte dell'immagine: Photo by G. Frank E. Pearsall
Courtesy of the NYPL Digital Gallery
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Opere di Walt Whitman

Foglie d'erba (1855) 10,168 copie
Leaves of Grass (1855 edition) (1855) 2,865 copie
The Complete Poems (1867) 1,342 copie
Whitman: Poetry and Prose (1982) 1,272 copie
Song of Myself (1984) 826 copie
Foglie d'erba: scelta (1961) 293 copie
On the Beach at Night Alone (2015) 202 copie
Specimen Days (1961) 168 copie
The Essential Whitman (1987) 141 copie
Specimen Days & Collect (1995) 118 copie
Memoranda During the War (1876) 116 copie
Selected Poems [ed. Bloom] (2003) 104 copie
Drum taps (1865) 96 copie
Whitman [ed. Fielder] (1959) 86 copie
O capitano mio capitano (1970) 83 copie
The Walt Whitman Reader (1993) 69 copie
I Hear America Singing (1800) 52 copie
Voyages (1988) 44 copie
Laws for Creations (2006) 43 copie
Visioni democratiche (1871) 43 copie
Live Oak, with Moss (2019) 40 copie
The Whitman Reader (1955) 35 copie
An American Primer (1986) 24 copie
Nothing But Miracles (2003) 20 copie
Walt Whitman 20 copie
Walt Whitman: Selected Poems [Sweetwater Press] (2006) — Autore — 18 copie
The works of Walt Whitman (1968) 17 copie
American Bard (1982) 11 copie
November Boughs (1889) 11 copie
Cálamo (1993) 10 copie
Walt Whitman [ed. Moore] (1987) 10 copie
Hojas de hierba- 2018 (2019) 10 copie
Whitman (1968) 9 copie
Overhead the Sun (1969) 8 copie
Two prefaces 7 copie
The correspondence (2004) 7 copie
Gresstrå 1 (2006) 6 copie
Leaves of Grass a selection of Poems — Autore — 6 copie
Whitman the Poet (1964) 5 copie
Digte 5 copie
Cimen Yapraklari (2015) 4 copie
A Whitman Portrait (1960) 4 copie
Cimen Yapraklari - II (2020) 4 copie
Song of the Open Road (1990) 4 copie
Hymnen für die Erde (1958) 4 copie
Sequel to Drum-Taps (1959) 4 copie
Hijos de Adán: Cálamo (1981) 3 copie
La quercia 3 copie
Obras completas. II (2005) 3 copie
Canti d'addio 3 copie
Complete Writings Vol. 3 (2018) 3 copie
La parola del corpo (2000) 3 copie
Rohulehed (2021) 2 copie
Two Rivulets 2 copie
Utvalda dagar (2016) 2 copie
Prose Works (2016) 2 copie
Les fulles d'herba (1983) 2 copie
Short Stories 2 copie
The Pamphlet Poets (1926) 2 copie
CALAMO (2017) 1 copia
Visões Democráticas (2012) 1 copia
Two Rivulets 1 copia
Walt Whitman's poetry : a study & a selection (1978) — Autore — 1 copia
Three Poems 1 copia
FIJE BARI 1 copia
diVersi 1 copia
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Paroles du Nouveau Monde (1997) 1 copia
Habla Walt Whitman (2008) 1 copia
Manahatta 1 copia
Canti scelti 1 copia
Valitut runot (2007) 1 copia
Ruohonlehtiä 1 copia
Collected Poetry (2003) 1 copia
City of Orgies (2012) 1 copia
new york dissected (1972) 1 copia
Kosmos 1 copia
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Warble for Lilac-Time (2016) 1 copia
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Informazioni generali

Nome canonico
Whitman, Walt
Nome legale
Whitman, Walter
Altri nomi
Whitman, Walt
Data di nascita
Data di morte
Luogo di sepoltura
Harleigh Cemetery, Camden, New Jersey, USA
Nazione (per mappa)
Luogo di nascita
West Hills, Huntington, Long Island, New York, USA
Luogo di morte
Camden, New Jersey, USA
Causa della morte
miliary tuberculosis and parenchymatous nephritis
Luogo di residenza
Washington, D.C., USA
Brooklyn, New York, USA
Georgetown, Colorado, USA
Laurel Springs, New Jersey, USA
New Orleans, Louisiana, USA
Attività lavorative
short-story writer
teacher (mostra tutto 12)
apprentice printer
convention delegate
clerk (Bureau of Indian Affairs ∙ U.S. Department of the Interior)
The Patriot
Long Islander
Long Island Democrat
Brooklyn Eagle
Premi e riconoscimenti
The Hall of Fame for Great Americans (1930)
Gave Commencement Address at Dartmouth College (1872)
Walt Whitman Bridge
Breve biografia
Walter Whitman Jr. (May 31, 1819 – March 26, 1892) was an American poet, essayist and journalist. A humanist, he was a part of the transition between transcendentalism and realism, incorporating both views in his works. Whitman is among the most influential poets in the American canon, often called the father of free verse. His work was controversial in his time, particularly his 1855 poetry collection Leaves of Grass, which was described as obscene for its overt sensuality.

Born in Huntington on Long Island, Whitman resided in Brooklyn as a child and through much of his career. At the age of 11, he left formal schooling to go to work. Later, Whitman worked as a journalist, a teacher, and a government clerk. Whitman's major poetry collection, Leaves of Grass, was first published in 1855 with his own money and became well known. The work was an attempt at reaching out to the common person with an American epic. He continued expanding and revising it until his death in 1892. During the American Civil War, he went to Washington, D.C. and worked in hospitals caring for the wounded. His poetry often focused on both loss and healing. On the death of Abraham Lincoln, whom Whitman greatly admired, he wrote his well known poems, "O Captain! My Captain!" and "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd", and gave a series of lectures. After a stroke towards the end of his life, Whitman moved to Camden, New Jersey, where his health further declined. When he died at the age of 72, his funeral was a public event.

Whitman's influence on poetry remains strong. Mary Whitall Smith Costelloe argued: "You cannot really understand America without Walt Whitman, without Leaves of Grass ... He has expressed that civilization, 'up to date,' as he would say, and no student of the philosophy of history can do without him." Modernist poet Ezra Pound called Whitman "America's poet ... He is America."



Walt Whitman in Someone explain it to me... (Gennaio 23)
Arion Press "Leaves of Grass" on ABE in Fine Press Forum (Ottobre 2022)


Ohimè! Oh Vita!

Impregnato di Natura, essere etereo, anima, realtà.
La mia rivelazione. ♥
Anshin | 84 altre recensioni | Dec 29, 2023 |
La poesia di Whitman ha esplorato una vasta gamma di temi, molti dei quali rivoluzionari e controversi per il suo tempo. Alcuni dei temi principali che ha esplorato nella sua poesia includono:

Natura: Whitman ha celebrato la bellezza del mondo naturale e il potere del paesaggio naturale di ispirare ed elevare lo spirito umano.

Democrazia: Whitman credeva nell'uguaglianza fondamentale di tutte le persone e la sua poesia celebrava la diversità e la ricchezza della società americana.

Sessualità: la poesia di Whitman era notevole per il suo trattamento franco e aperto della sessualità, compreso l'omoerotismo.

Spiritualità: sebbene fosse critico nei confronti della religione organizzata, Whitman era profondamente interessato alla spiritualità ed esplorava i temi della trascendenza e del divino nella sua poesia.

Morte: la poesia di Whitman ha spesso affrontato la realtà della morte e l'impermanenza della vita, ma ha anche celebrato la continuità della vita e l'idea dell'immortalità.

Nel complesso, la poesia di Whitman era caratterizzata da un senso di meraviglia e stupore per il mondo che lo circondava e da una fede incrollabile nella bontà e nel potenziale dell'umanità. Il suo lavoro continua a ispirare e sfidare i lettori oggi.

Il 4 luglio del 1855 venne pubblicata la più famosa raccolta di poesie del poeta e scrittore statunitense Walt Whitman. Proprio in occasione del Giorno dell’Indipendenza, vide la luce una delle più importanti opere della poesia americana.

La raccolta si intitola Foglie d’erba, Leaves of Grass, in inglese, e rappresenta una sorta di “testo sacro” per l’America e per i tantissimi appassionati lettori. Walt Whitman pubblicò le poesie a proprie spese e decise di non riportare il proprio nome sul frontespizio della raccolta, destinata a segnare la storia della tradizione letteraria americana.

L’opera fu pubblicata in diverse edizioni ed è interessante osservare il momento storico in cui esse si collocano: prima e dopo la Guerra civile.Proprio in quel contesto infatti, le parole del poeta ed autore, assumono un significato profondo, fortemente evocativo, configurandosi come il “grido del popolo”.

A dare una possibile identità all’opera, solo una fotografia, ritraente un uomo con una mano in tasca e l’altra sul fianco.Nessun nome, nessun riferimento che potesse identificarlo. Foglie d’erba, raccolta pubblicata il 4 luglio, rappresenta una grande “novità” anche dal punto di vista prettamente linguistico.

Le poesie sono lontane da qualsivoglia modello o relazione con la cosiddetta “poesia colta”, (non ha nulla a che vedere con le opere di Poe, ad esempio) eppure consentono al celebre poeta statunitense di manifestare interventi, proposte e risposte, immersi in una realtà costituita veramente di uomini e cose, fortemente inclusivi e veri.

Il 4 luglio è una data particolarmente importante, non solo perché si celebra l’Indipendenza americana, ma soprattutto perché sono stati vari, i poeti e gli autori, che nel corso del tempo hanno decantato quel patriottismo proprio di un popolo coinvolto non solo socialmente, ma anche emotivamente e moralmente.

Ecco perchè, oltre all’Indipendenza dell’America, il 4 luglio, possiamo ricordare anche la grandezza di Leaves of Grass, intesa come il canto e l’eredità di Whitman. In questa data nacque quella che oggi è considerata la nazione più potente al mondo che, i lettori e gli studiosi di storia e letteratura inglese, ma anche i critici ed i linguisti, associano anche al ricordo di un intenso e suggestivo poeta, Walt Whitman, la cui grandezza è ancora oggi suggellata.

Il celebre autore, è considerato uno dei padri della poesia americana moderna, e la sua raccolta di poesie Leaves of Grass, rivista e ripubblicata dall’autore in ben nove differenti edizioni tra il 1855 e il 1892, ha costituito una sorta di autentico faro per il rinnovamento della poesia moderna.
… (altro)
AntonioGallo | 84 altre recensioni | Jul 3, 2023 |
Diede voce all'America cantando ogni simbolo della vita terrestre. E' il massimo libro della poesia dell'800 americano. Apparve nel 1855 e diede voce all'America inquieta, piena di vitalità e di conflitti, prossima alla prova della Grande Guerra di Secessione. In tutte le varie edizioni dell'opera Whitman lavorò ad ampliare, rifare il suo libro che rimane il lavoro di una vita. Canta in primo luogo se stesso, sorgente e centro di sensazioni, sentimenti, volontà. Canta il mondo, la strada, la sequoia, la scure, i mestieri e gli strumenti ed ogni simbolo della vita terrestre, concreta, dolce e violenta, peccaminosa e innocente."Gremito di male ... io contemplo la natura e giorno e notte assorbo le gioie della vita". La sua è una poesia del mondo democratico, di grandi folle e grandi opere. Annunzia nelle sue forme anche il rinnovarsi dei modi di fare poesia, modi che si diffonderanno dovunque nella seconda metà dell'ottocento. Whitman scrive non in versi ma in strofe, con un libero e spontaneo ritmo, una scansione biblica con un respiro ambizioso.… (altro)
AntonioGallo | Nov 21, 2019 |
Whitman rappresenta una delle voci più emblematiche della poesia americana. Definito il poeta dell'io per la vigorosa fiducia che ripone nell'uomo (eloquente è il verso "Song of myself") la sua è una visione prettamente illuminista, che gli fa cantare l'America della guerra civile e della democrazia jeffersoniana. Whitman esalta la società laboriosa che - egli ritiene - sarà in grado di realizzare il grande sogno americano, una collettività esente da pregiudizi, con pari opportunità. Nei versi è presente anche l'amore e la natura con la sua forza e la sua fertilità.
Lunga la storia di questa raccolta di versi: ben dieci edizion, arricchite nel tempo fino a poco prima della morte dell'autore.
… (altro)
cometahalley | 84 altre recensioni | Nov 20, 2013 |


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