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Henry David Thoreau (1817–1862)

Autore di Walden ovvero vita nei boschi

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In September 1842, Nathaniel Hawthorne noted this social encounter in his journal: "Mr. Thorow dined with us yesterday. He is a singular character---a young man with much of wild original nature still remaining in him; and so far as he is sophisticated, it is in a way and method of his own. He is mostra altro as ugly as sin, long-nosed, queer-mouthed, and with uncouth and somewhat rustic, although courteous manners, corresponding very well with such an exterior. But his ugliness is of an honest and agreeable fashion, and becomes him much better than beauty. On the whole, I find him a healthy and wholesome man to know." Most responses to Thoreau are as ambiguously respectful as was Hawthorne's. Thoreau was neither an easy person to like nor an easy writer to read. Thoreau described himself as a mystic, a Transcendentalist, and a natural philosopher. He is a writer of essays about nature---not of facts about it but of his ideals and emotions in its presence. His wish to understand nature led him to Walden Pond, where he lived from 1845 to 1847 in a cabin that he built. Though he was an educated man with a Harvard degree, fluent in ancient and modern German, he preferred to study nature by living "a life of simplicity, independence, magnanimity, and trust." Knowing this, we should beware of misreading the book that best reflected this great experience in Thoreau's life: Walden; or, Life in the Woods (1854). It is not a handbook of the simple life. Though there are elements in the book of a "whole-earth catalogue" mentality, to focus on the radical "economic" aspects of Thoreau's work is to miss much in the book. Nor is it an autobiography. The right way to read Walden is as a "transcendental" narrative prose poem, whose hero is a man named Henry, a modern Odysseus in search of a "true America." Thoreau left Walden Pond on September 6, 1846, exactly two years, two months, and two days after he had settled there. As he explained in the pages of Walden: "I left the woods for as good a reason as I went to live there. Perhaps it seemed to me that I had several more lives to live, and could not spare any more time for that one." Growth, change, and development were essential to his character. One should not overlook the significance of his selecting July 4 as the day for taking possession of his residence at Walden Pond, a day that celebrates the establishment of a new government whose highest ideal is individual freedom. In terms of Thoreau's redefinition of the nation-idea, "the only true America" is that place where one may grow wild according to one's nature, where one may "enjoy the land, but own it not." Thoreau believed that each person should live according to individual conscience, willing to oppose the majority if necessary. An early proponent of nonviolent resistance, he was jailed briefly for refusing to pay his poll tax to support the Mexican War and the slave system that had promoted that war. His essay "On Civil Disobedience" (1849), which came from this period of passive resistance, was acknowledged by Mahatma Gandhi (who read it in a South African jail) as the basis for his campaign to free India. Martin Luther King, Jr. later attributed to Thoreau and Gandhi the inspiration for his leadership in the civil rights movement in the United States. Thoreau contracted tuberculosis in 1835 and suffered from it sporadically afterwards. His health declined over three years with brief periods of remission, until he eventually became bedridden. Recognizing the terminal nature of his disease, Thoreau spent his last years revising and editing his unpublished works, particularly The Maine Woods and Excursions, and petitioning publishers to print revised editions of A Week and Walden. He died on May 6, 1862 at age 44. (Bowker Author Biography) mostra meno

Opere di Henry David Thoreau

Walden ovvero vita nei boschi (1854) — Autore — 14,185 copie
La disobbedienza civile (1849) 1,596 copie
Walden and Other Writings (1854) 1,495 copie
Camminare (1862) 912 copie
The Portable Thoreau (1947) 855 copie
Cape Cod (1865) 778 copie
The Maine Woods (1950) 765 copie
Walden and other writings (1993) 749 copie
Thoreau: On Man and Nature (1960) 417 copie
Collected Essays and Poems (2001) 354 copie
Walden and Other Writings (1937) 327 copie
The Journal, 1837–1861 (2001) 317 copie
The Natural History Essays (1980) 143 copie
Reflections at Walden (1968) 142 copie
Henry David's House (2002) 137 copie
Walden and Other Writings (1981) 135 copie
Excursions (1863) 134 copie
Civil Disobedience / Reading (1995) — Autore — 95 copie
Vita senza principi (1863) 75 copie
Wild Apples (1923) 63 copie
Autumnal Tints (1900) 61 copie
Thoreau on Birds (1964) 56 copie
Men of Concord (1936) 53 copie
Walden (1990) 50 copie
Thoughts from Walden Pond (1998) 43 copie
The Illuminated Walden (1714) 40 copie
A Yankee in Canada (1866) 35 copie
Thoreau in the Mountains (1982) 34 copie
Thoreau's animals (2017) 34 copie
Thoreau's Wildflowers (2016) 33 copie
The Quotable Thoreau (2011) 32 copie
The River (1963) 25 copie
Un paseo invernal (2014) 24 copie
Thoreau: The Major Essays (1972) 19 copie
Ktaadn (1848) 16 copie
Summer (2017) 16 copie
A Year in the Woods (2017) 13 copie
Friendship (1900) 11 copie
Slavery in Massachusetts (2008) 10 copie
Musketaquid (2014) 8 copie
The Works of Thoreau (1946) 8 copie
Journal, Volume 3 (1992) 7 copie
A Winter Walk (1843) 7 copie
Henry David Thoreau Selected Writings (1958) — Autore — 6 copie
Thoreau's New England (2007) 5 copie
Lob der Wildnis (2013) 5 copie
Ascoltare gli alberi (2018) 5 copie
Journal, Volume 5 (1997) 5 copie
Voisins animaux (2020) 4 copie
El Diario - Volumen Ii (2017) 4 copie
Journal, Volume 6 (2000) 4 copie
Sivil Itaatsizlik (2015) 3 copie
El gran invierno (2021) 3 copie
Til naturen (2017) 3 copie
Leben aus den Wurzeln. (1992) 3 copie
Sept Jours sur le fleuve (2012) 3 copie
Pensées sauvages (2017) 3 copie
Poemas (2018) 3 copie
Thoreau on writing (1989) 3 copie
Sir Walter Raleigh (2007) 3 copie
Nature and Walking (2011) 3 copie
Primavera 3 copie
Vida salvaje, La (2016) 2 copie
Histoire de moi-même (2017) 2 copie
WALDEN And Other Stories (1937) 2 copie
Un monde plus large (2021) 2 copie
Les pommes sauvages (2009) 2 copie
Essais (2007) 2 copie
Kolme matkaa erämaahan (2014) 2 copie
Toulky přírodou (2010) 2 copie
Journal, 1837-1852 (2002) 2 copie
The service (2021) 2 copie
Journal 1844-1846 (2014) 2 copie
An Excursion to Canada (2012) 2 copie
Night and Moonlight (2013) 2 copie
Deník (2020) 1 copia
Shoe-strings 1 copia
Spring 1 copia
Opere scelte 1 copia
Otoño 1 copia
Verano 1 copia
Invierno 1 copia
Yaban Elmasi (2021) 1 copia
Walden 1 copia
The Essential Thoreau (2008) 1 copia
Huckleberries (1970) 1 copia
Nessun titolo 1 copia
The Writings VI (2016) 1 copia
An Ideal 1 copia
In Praise of Walking (2018) 1 copia
Desobeir 1 copia
Thoreau's Journals — Autore — 1 copia
Walden, Volume 2 (2010) 1 copia
The moon (1985) 1 copia
Passejades (2000) 1 copia
The Landlord (2015) 1 copia
Yürümek (2013) 1 copia
Las manzanas silvestres (2014) 1 copia
Woodshed 1 copia
Ekonomik Itaatsizlik (2016) 1 copia
Tagebuch III (2018) 1 copia
Une Année dans les bois (2017) 1 copia
Kring Bellman 1 copia
On Land 1 copia
On Water 1 copia

Opere correlate

The Art of the Personal Essay (1994) — Collaboratore — 1,383 copie
American Bloomsbury (2006) — Featured Artist — 653 copie
Essays: English and American (1910) — Collaboratore — 601 copie
The Assassin's Cloak: An Anthology of the World's Greatest Diarists (2000) — Collaboratore, alcune edizioni554 copie
American Earth: Environmental Writing Since Thoreau (2008) — Collaboratore — 416 copie
The Rag and Bone Shop of the Heart: A Poetry Anthology (1992) — Collaboratore — 393 copie
Writing New York: A Literary Anthology (1998) — Collaboratore — 281 copie
The Heath Anthology of American Literature, Volume 1 (1990) — Collaboratore, alcune edizioni256 copie
The Literary Cat (1977) — Collaboratore — 241 copie
The Penguin Book of Homosexual Verse (1983) — Collaboratore — 237 copie
The American transcendentalists, their prose and poetry (1957) — Collaboratore — 191 copie
American Religious Poems: An Anthology (2006) — Collaboratore — 163 copie
The Columbia Anthology of Gay Literature (1998) — Collaboratore — 159 copie
A Comprehensive Anthology of American Poetry (1929) — Collaboratore — 129 copie
The Anarchist Reader (1977) — Autore, alcune edizioni125 copie
The Standard Book of British and American Verse (1932) — Collaboratore — 116 copie
The Anarchists (1964) — Collaboratore — 112 copie
Winter: A Spiritual Biography of the Season (1986) — Collaboratore — 104 copie
American Sonnets: An Anthology (2007) — Collaboratore — 66 copie
Selected Writings of the American Transcendentalists (1966) — Collaboratore — 63 copie
Civil Disobedience: Theory and Practice (1969) — Collaboratore — 61 copie
The Red Thread: Twenty Years of NYRB Classics: A Selection (2019) — Collaboratore — 58 copie
Autumn: A Spiritual Biography of the Season (2004) — Collaboratore — 58 copie
The Range of Philosophy: Introductory Readings (1964) — Collaboratore — 53 copie
Writing Politics: An Anthology (2020) — Collaboratore — 36 copie
The Book of the Sea (1954) — Collaboratore — 36 copie
The Signet Book of American Essays (2006) — Collaboratore — 36 copie
The Seas of God: Great Stories of the Human Spirit (1944) — Collaboratore — 25 copie
American Literature: The Makers and the Making (In Two Volumes) (1973) — Collaboratore, alcune edizioni25 copie
Classic Essays in English (1961) — Collaboratore — 22 copie
The Penguin Book of the Ocean (2010) — Collaboratore — 20 copie
Constructing Nature: Readings from the American Experience (1996) — Collaboratore — 17 copie
Son of Man: Great Writing About Jesus Christ (2002) — Collaboratore — 17 copie
Fairy Poems (2023) — Collaboratore — 16 copie
Favorite Animal Stories (1987) — Collaboratore — 13 copie
Trees: A Celebration (1989) — Collaboratore — 13 copie
Christmas Classics: Stories for the Whole Family (2006) — Collaboratore — 12 copie
Great Short Works of the American Renaissance (1967) — Collaboratore — 10 copie
Suspense: A Treasury for Young Adults (1966) — Collaboratore — 6 copie
America's Great Wilderness (1976) — Collaboratore — 5 copie
The Analog Sea Review: Number Four (2022) — Collaboratore — 4 copie
Let Us Be Men (1969) — Collaboratore — 3 copie
A Reader for Writers — Collaboratore — 2 copie


Informazioni generali

Nome legale
Thoreau, David Henry
Data di nascita
Data di morte
Luogo di sepoltura
Sleepy Hollow Cemetery, Concord, Massachusetts, USA
Luogo di nascita
Concord, Massachusetts, USA
Luogo di morte
Concord, Massachusetts, USA
Luogo di residenza
Concord, Massachusetts, USA
New York, New York, USA
Harvard College (AB|1837)
Attività lavorative
inventor (mostra tutto 7)
pencil maker
Emerson, Ralph Waldo (friend)
Alcott, Louisa May (student)
Fuller, Margaret (friend)
Jackson, Lidian (friend)
Underground Railroad
Huckleberry Party
Breve biografia
Henry David Thoreau (July 12, 1817 – May 6, 1862) was an American essayist, poet, and philosopher. A leading transcendentalist, he is best known for his book Walden, a reflection upon simple living in natural surroundings, and his essay "Civil Disobedience" (originally published as "Resistance to Civil Government"), an argument for disobedience to an unjust state.

Thoreau's books, articles, essays, journals, and poetry amount to more than 20 volumes. Among his lasting contributions are his writings on natural history and philosophy, in which he anticipated the methods and findings of ecology and environmental history, two sources of modern-day environmentalism. His literary style interweaves close observation of nature, personal experience, pointed rhetoric, symbolic meanings, and historical lore, while displaying a poetic sensibility, philosophical austerity, and attention to practical detail. He was also deeply interested in the idea of survival in the face of hostile elements, historical change, and natural decay; at the same time he advocated abandoning waste and illusion in order to discover life's true essential needs.

He was a lifelong abolitionist, delivering lectures that attacked the Fugitive Slave Law while praising the writings of Wendell Phillips and defending the abolitionist John Brown. Thoreau's philosophy of civil disobedience later influenced the political thoughts and actions of such notable figures as Leo Tolstoy, Mahatma Gandhi, and Martin Luther King Jr.

Thoreau is sometimes referred to as an anarchist. Though "Civil Disobedience" seems to call for improving rather than abolishing government—"I ask for, not at once no government, but at once a better government"—the direction of this improvement contrarily points toward anarchism: "'That government is best which governs not at all;' and when men are prepared for it, that will be the kind of government which they will have."



Walden by Henry David Thoreau – STEEL 2022 in Fine Press Forum (Marzo 23)
Walden in Book talk (Novembre 2017)
1001 Group Read, June, 2012: Walden in 1001 Books to read before you die (Luglio 2014)


Walden. Vita nei boschi è stato davvero una sfida, il tipo di libro al quale non mi sarei avvicinata mai e poi mai se non fosse stato per la 2018 RHC. Io detesto chi spaccia l’idea che il ritorno alla natura sia la soluzione ai mali del mondo: in primis perché è un’idea semplicistica che non tiene conto della complessità dei problemi; poi perché la natura, di per sé, non è né buona né cattiva, quindi non vedo perché starle più vicino dovrebbe migliorare automaticamente le cose.

Prendiamo uno degli esempi che fa Thourea nel libro: i vestiti, che lungi dall’essere semplicemente un modo per proteggersi dal freddo e coprire le pudenda, sono diventati un modo per rimarcare le differenze di classe e per pavoneggiarsi in società. Quindi propone di mettersi addosso solo vestiti utili e funzionali.

Ora, non è che Thoreau dica qualcosa di sbagliato, ma è molto semplicistica: i vestiti hanno anche una dimensione culturale e sociale. Sono uno dei modi che usiamo per presentarci al mondo, per dire che siamo in un certo modo, o abbiamo un certo ruolo; ci sono luoghi dove si deve andare vestitə in maniera rispettosa (pensiamo ai luoghi di culto), oppure altri dove si può dare libero sfogo alla creatività.

Ovviamente, tutto questo può cambiare ed evolvere, ma dire che tutto questo è solo vanità mi sembra molto riduttivo ed è stato un po’ il leitmotiv del libro. Thoreau dice molto cose interessanti, ma con troppe semplificazioni, oppure affermando a parole che tuttə sono liberə di fare come meglio credono, ma nei fatti lui ha fatto la scelta più giusta.

Se volete leggerlo, armatevi di pazienza: Thoreau farà affermazioni che ve lo faranno sentire molto vicino, per poi irritarvi a morte un momento dopo con qualche uscita da bacchettone della peggior specie. Tenete duro e pensare che per essere del 1854 non è poi così male...
… (altro)
lasiepedimore | 192 altre recensioni | Nov 12, 2023 |
"Walden" è un libro che ha avuto un impatto significativo sulla cultura americana e sulla letteratura del XIX secolo. Thoreau, infatti, è considerato uno dei fondatori del movimento del trascendentalismo, un movimento filosofico e letterario che promuoveva l'idea della spiritualità della natura e della libertà individuale.

Thoreau credeva che l'uomo dovesse essere in grado di vivere in autonomia, senza subire le costrizioni della società e del sistema economico. La sua esperienza di vita nel bosco, descritta in "Walden", rappresentava per lui un'opportunità per riscoprire il valore della natura e della semplicità, e per liberarsi dalle costrizioni della società moderna.

"Walden" è anche un libro che ha influenzato molti movimenti sociali del XX secolo, come il movimento per i diritti civili e il movimento ambientalista. Thoreau, infatti, era un sostenitore della disobbedienza civile e della lotta contro l'ingiustizia, e credeva che gli individui avessero il dovere morale di ribellarsi contro le ingiustizie del sistema.

Inoltre, la filosofia di Thoreau ha influenzato anche la letteratura americana successiva, in particolare la letteratura della natura e del paesaggio. Scrittori come John Muir e Aldo Leopold hanno preso spunto dalle idee di Thoreau per scrivere sulla bellezza e l'importanza della natura, e per promuovere la conservazione dell'ambiente naturale.

"Walden" è un libro che ha avuto un impatto significativo sulla cultura americana e sulla letteratura del XIX e XX secolo, e che continua a essere una fonte di ispirazione per chi cerca di vivere una vita più autentica, in armonia con la natura e in lotta contro le ingiustizie del sistema.
… (altro)
AntonioGallo | 192 altre recensioni | Jul 11, 2023 |
Se è vero, come pare indiscutibile, che fra queste pagine siano presenti molti degli elementi costitutivi dello spirito statunitense, l’affermazione vale sia in senso positivo sia in senso negativo, quasi che Thoreau abbia riassunto in sé svariati aspetti di un Paese che ai suoi tempi, ovvero a metà del diciannovesimo secolo, era ancora abbondantemente in fieri. Da una parte ci sono l’aspirazione a scegliersi la vita per cui si è portati, costruendo da sé il proprio futuro e la propria abitazione senza dover dipendere dagli obblighi che la società impone (e con essa lo Stato), ma immergendosi nella natura grazie a un’esistenza semplice basata sui prodotti offerti dall’ambiente circostante – nel caso le sponde del piccolo lago di cui al titolo, sito nei dintorni della natìa Concord. Dall’altra si fanno notare un fastidioso complesso di superiorità nonché una certa tendenza a predicare bene e razzolare male. Al netto di rare eccezioni, il prossimo viene giudicato dall’alto in basso: i piccoli borghesi di paese si adagiano sulle convenzioni, i disgraziati immigrati irlandesi non sanno reagire alla miseria, l’avidità è tutta simboleggiata dal padrone di fattoria pure proveniente dall’isola verde (sia mai che si tratti di uno del posto…). Eppure, la scelta dell’autore è meno radicale di quanto voglia far pensare: il terreno su cui si stabilisce è dell’amico Emerson, il villaggio resta a poche miglia e il nostro ci torna spesso, un continuo via vai di passanti gli fa visita lasciandogli talvolta del cibo, poco distante passa addirittura la ferrovia. L’impressione ambivalente nasce ben presto e accompagna l’intera esperienza in compagnia di un libro di non immediato fascino, lineare nell’idea di base ma multiforme nell’impalcatura che lo sostiene; in aggiunta, la prosa di Thoreau tende all’accumulo e all’intarsio, costringendo il lettore a muoversi con circospezione, sia che a scrivere sia il filosofo che illustra una filosofia di vita, sia che entri in scena il naturalista attento a ogni minimo evento che accade attorno alla sua capanna. Nella prima circostanza, il crescendo che scaturisce dall’infervorarsi dello scrittore su di un argomento finisce per trascinare e sorprendere magari con le istanze proto-ecologiste mirate alla rinuncia degli orpelli inutili che possono paralizzare lo slancio vitale, ma anche con un incantevole capitolo dedicato al piacere e al valore della lettura. Il secondo aspetto regala invece dei documentari in miniatura sull’ecosistema lacustre, con un attenta descrizione della flora e della fauna illustrate da passaggi a volte meravigliosi, basti l’esempio quello degli scoiattoli sulla neve. Lo scarto tra l’oservazione accurata e la pedanteria è però breve, come ben testimonia la sezione sulla misurazione della profondità del lago che pare interminabile: sono momenti che comunque servono, assieme alla ripresa di una scrupolosa contabilità – ci si riferisca alla costruzione della casa o al raccolto dei fagioli – a rafforzare quella sensazione di concretezza che controbilancia con costanza l’attitudine idealistica e sognatrice.… (altro)
catcarlo | 192 altre recensioni | Apr 1, 2016 |


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