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The library : a catalogue of wonders di…
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The library : a catalogue of wonders (edizione 2017)

di Stuart S. Kells

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A cosa servono le biblioteche? O meglio, le biblioteche servono ancora? Nell'era del digitale e di Internet la loro esistenza ha ancora un senso? Non sono forse luoghi improduttivi, destinati a soccombere sotto i colpi dell'austerità? Le vittime sacrificali dell'ignoranza assurta oggi a valore e motivo di vanto? A ben guardare, però, l'accesso pubblico e immediato ai libri, e quindi alla cultura e alla conoscenza, è sempre stato sotto attacco. Fin dall'antichità, infatti, le biblioteche hanno conosciuto alterne fortune: alle distruzioni e ai saccheggi hanno fatto seguito epoche di splendori e di scoperte straordinarie, e la magnificenza dei loro tesori è spesso poi svaporata nell'oblio. E una storia affascinante quella che Stuart Kells, scrittore ed esperto di libri rari, ripercorre in questo volume. Una storia che inizia ben prima dell'invenzione della scrittura, e affonda le proprie radici nella cultura orale delle antiche civiltà, passa per i rotoli della Biblioteca di Alessandria e le preziose raccolte di codici in pergamena degli scriptoria medievali, lambisce le collezioni dei testi greci e latini salvati dagli umanisti alle soglie dell'età moderna e celebra i fasti della rivoluzione gutenberghiana, l'avvento della stampa e della produzione editoriale. Secoli di innovazioni e cambiamenti - nei progetti e nelle soluzioni architettoniche, negli arredi, nelle tecniche di conservazione e nei sistemi di catalogazione -, ma anche secoli di lotte per il potere, distruzioni, furti, confische e prosaica trascuratezza di cui le grandi biblioteche, insieme ai loro fondatori e finanziatori, sono state testimoni. Di tutto questo, Kells ci consegna un ricco catalogo di avvenimenti e aneddoti.Così, accanto ai migliori «custodi di libri» e bibliofili vediamo sfilare personaggi controversi e truffaldini, bibliotecari eccentrici, librai e bibliomani che, spinti da alti ideali, pantagruelici appetiti o basse ambizioni, si sono mossi nella cornice di più grandi rivolgimenti culturali, politici, sociali e religiosi, mentre ogni segreto delle biblioteche, dei loro artefici e dei loro abitanti ci viene svelato, trasportandoci attraverso stanze e nicchie nascoste, fra volumi finti, fortunosi ritrovamenti e collezioni «depravate» e proibite. Più che un viaggio avvincente nel mondo dei libri, "La biblioteca" è un vero atto di fede e di amore: verso un luogo di civiltà e conoscenza, e verso quegli autori - da Borges a Bradbury, da Tolkien a Eco - che, attraverso le loro costruzioni letterarie e immaginifiche, hanno saputo comprenderne il significato, moltiplicando così la nostra aspirazione all'immortalità.… (altro)
Utente:samtimjones
Titolo:The library : a catalogue of wonders
Autori:Stuart S. Kells
Info:Melbourne, Vic. : Text Publishing, 2017.
Collezioni:Non-Fiction
Voto:
Etichette:Nessuno

Informazioni sull'opera

The Library: A Catalogue of Wonders di Stuart Kells

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I don't understand the mind of collectors, I see it as a form of derangement like hoarding. Collecting books is probably the saddest of things you can collect. ( )
  Paul_S | Jun 16, 2021 |
Not to be confused with “The Library Book” by Susan Orlean, “The Library” by Stuart Kells (2017) is more interesting in parts than as a whole. That's probably because it reads more like an encyclopedia of library history than a single narrative about the history of libraries. Some entries just appeal more than others. A reader may be tempted to skip around in the book as its author does in his history of the library.

Libraries go back a long time. They even, Kells says, predate books. He counts the practice of preliterate tribes of remembering the legends of their culture as early libraries. In some cultures this still goes on. The film “The Good Lie” shows Sudanese children drilling each other on the names of ancestors they never knew so they would never forget them

From there Kells goes on to talk about libraries before paper or printing, when books were written on a variety of materials, including papyrus, palm leaves ivory, wood, stone and even such exotic materials as silk, bamboo, copper, turtle shells, antlers and the intestines of elephants. He writes about how books were stored (they haven't always been placed on shelves), organized, copied, preserved, treasured, censored and, too often, destroyed.

Fictional libraries get a surprising amount of attention. Kells calls Umberto Eco's creation in “The Name of the Rose” "the most captivating library in fiction" and, just two pages later, "the most enchanting library ever captured in words." He gives attention, too, to libraries described in “The Lord of the Rings” and other books.

There is much to like about “The Library,” but there are also times when the reader may be tempted to find a good library and pick out a better book to read. ( )
  hardlyhardy | Sep 10, 2019 |
A fascinating and information-dense history of books and libraries - ancient, modern, real and fictitious, created, lost, stolen, and destroyed. Book lovers be warned - there is a lot of discussion of ancient and rare books stolen, defaced and destroyed. It's enough to break your heart. It's not all bad news though.

It's a bit rambling and seems to wander off topic quite a bit, but nevertheless it's a great read for any bibliophile. ( )
  adam.currey | Feb 16, 2019 |
If you’re looking for a quick and dirty history of libraries, this isn’t your book. If you’re looking for a book filled with loosely connected annecdotes about the history of libraries, this could be your book. I’m a book lover and a library lover, but this book at times tried my patience. First of all, the organization of the book is often confusing (at least to me), and the sheer volume of names is difficult to keep up with. Also, because of the tremendous amount of research presented the book begs for footnotes, especially in this age of quick connection to references if you’re reading, as I was, on a Kindle. Additionally, there is no index, which I think is a real weakness. I have to say, I was pleased to read the defense of libraries and the value of spending public monies on them with which Stuart Kells wraps up the book. That said, I found some of the comments Kells makes in this same wrap up about the negative effect of digitizing libraries to be a little old fashioned ( )
  DanDiercks | Sep 4, 2018 |
"If you think you know what a library is, this marvellously idiosyncratic book will make you think again." —The Sydney Morning Herald

Libraries are much more than mere collections of volumes. The best are magical, fabled places whose fame has become part of the cultural wealth they are designed to preserve. Some still exist today; some are lost, like those of Herculaneum and Alexandria; some have been sold or dispersed; and some never existed, such as those libraries imagined by J.R.R. Tolkien, Umberto Eco, and Jorge Luis Borges, among others.

Ancient libraries, grand baroque libraries, scientific libraries, memorial libraries, personal libraries, clandestine libraries: Stuart Kells tells the stories of their creators, their prizes, their secrets, and their fate. To research this book, Kells traveled around the world with his young family like modern-day “Library Tourists.” Kells discovered that all the world’s libraries are connected in beautiful and complex ways, that in the history of libraries, fascinating patterns are created and repeated over centuries. More important, he learned that stories about libraries are stories about people, containing every possible human drama.

The Library is a fascinating and engaging exploration of libraries as places of beauty and wonder. It’s a celebration of books as objects, a celebration of the anthropology and physicality of books and bookish space, and an account of the human side of these hallowed spaces by a leading and passionate bibliophile.

Published August 27, 2017

MY THOUGHTS:

I received this book in exchange for my honest review.

Do you love books as much as I do? Do you love them to the point of wanting to know more about how they're stored, how many different methods of communication throughout history were used. How about learning more about places that treasure books for unusual reasons/purposes, reflect upon books in a library as a source of peace, comfort and a sanctuary for reflection, learning and the storage of unique knowledge.

This author traces oral traditions of various people to the first methods of recording and writing things down. You'll learn about the materials used, such as tablets, papyrus and animal skins and what they were used for. From there, the author moves throughout history to where words are written on paper with accompanying illustrations. Binding and covers are discussed and the methods used to easily locate the books.

Of course, this is just the tip of the iceberg that Kells unfolds for us. I've always wondered about the preservation of books, the collection and care of books of limited editions, etc. Kells researches all. To keep you from falling asleep, he adds anecdotes, humor and historical photos. You can feel the author's passion about books as you read the pages of this one.

Recording thoughts of wisdom, acts from history and words of experts has always been a part of human nature as part of their legacy and Kells shows how this must continue, especially with today's use of ebooks, through the medium of physical books and libraries. If technology dies, breaks down and is not useable any longer, what will come of all those electronic books? What about all the words written on their electronic pages... will they simply disappear?

Why do people collect books, who are they? How have books affected different cultures, and what extents are people willing to go to protect the most rare, and ancient of books. You'll learn about book banning, and how religion affected what people read in history as compared to now.

Damage to books is elaborated on, with discussions on water and insect damage and don't forget fire. Did you know there is actually an insect called a bookworm and that it's not just a cute caricature. Ew!

This book is so fascinating, and well-written enough to keep the reader invested in the content, being drawn in by the author's enthusiasm and passion for books. I think this tribute to everything to do about books and why we love them so much is much needed, reminding us of our heritage and who we are, why we must continue recording our thoughts and doing so in physical books.

Kells shows us how the library is a treasure trove, full of imagination, facts, emotions, and experiences. His writing is both enjoyable, inspirational, tongue-in-cheek funny and engaging, even whimsical at times. He reaches deep within the book lover in all of us, eloquently asking us from his unique perspective, to take his guided tour of libraries all over the world.

This is a one of a kind book for me, and I encourage all to read it! I love books; I can't seem to get enough of them and devour each story I am able to get my hands on, so I absolutely understand Kells' passion.

I was truly amazed to read about the extent that some collectors would go to in acquiring a specific book for their collection and Kell's writing of this made me laugh.

Anyone will enjoy this book if they read! I recommend it to schools too! ( )
  JLSlipak | Mar 19, 2018 |
Mostra 5 di 5
To get through times like these, I recommend drinking alcohol and making use of libraries. (Just not at the same time and, for best results, not in that order.) Library holdings have helped reassure me that values associated with reason, intellect and art really do tend to survive dark ages of various kinds. A space devoted to quiet reflection on the written word is also just so much nicer than, say, an echo chamber of negative covfefe. It was therefore a pleasure to sit down among the stacks and read a new book about the history of this very subject: “The Library: A Catalogue of Wonders,” by Stuart Kells.
 
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Titolo canonico
Titolo originale
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Personaggi
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Incipit
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Redattore editoriale
Elogi
Lingua originale
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Risorse esterne che parlano di questo libro

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A cosa servono le biblioteche? O meglio, le biblioteche servono ancora? Nell'era del digitale e di Internet la loro esistenza ha ancora un senso? Non sono forse luoghi improduttivi, destinati a soccombere sotto i colpi dell'austerità? Le vittime sacrificali dell'ignoranza assurta oggi a valore e motivo di vanto? A ben guardare, però, l'accesso pubblico e immediato ai libri, e quindi alla cultura e alla conoscenza, è sempre stato sotto attacco. Fin dall'antichità, infatti, le biblioteche hanno conosciuto alterne fortune: alle distruzioni e ai saccheggi hanno fatto seguito epoche di splendori e di scoperte straordinarie, e la magnificenza dei loro tesori è spesso poi svaporata nell'oblio. E una storia affascinante quella che Stuart Kells, scrittore ed esperto di libri rari, ripercorre in questo volume. Una storia che inizia ben prima dell'invenzione della scrittura, e affonda le proprie radici nella cultura orale delle antiche civiltà, passa per i rotoli della Biblioteca di Alessandria e le preziose raccolte di codici in pergamena degli scriptoria medievali, lambisce le collezioni dei testi greci e latini salvati dagli umanisti alle soglie dell'età moderna e celebra i fasti della rivoluzione gutenberghiana, l'avvento della stampa e della produzione editoriale. Secoli di innovazioni e cambiamenti - nei progetti e nelle soluzioni architettoniche, negli arredi, nelle tecniche di conservazione e nei sistemi di catalogazione -, ma anche secoli di lotte per il potere, distruzioni, furti, confische e prosaica trascuratezza di cui le grandi biblioteche, insieme ai loro fondatori e finanziatori, sono state testimoni. Di tutto questo, Kells ci consegna un ricco catalogo di avvenimenti e aneddoti.Così, accanto ai migliori «custodi di libri» e bibliofili vediamo sfilare personaggi controversi e truffaldini, bibliotecari eccentrici, librai e bibliomani che, spinti da alti ideali, pantagruelici appetiti o basse ambizioni, si sono mossi nella cornice di più grandi rivolgimenti culturali, politici, sociali e religiosi, mentre ogni segreto delle biblioteche, dei loro artefici e dei loro abitanti ci viene svelato, trasportandoci attraverso stanze e nicchie nascoste, fra volumi finti, fortunosi ritrovamenti e collezioni «depravate» e proibite. Più che un viaggio avvincente nel mondo dei libri, "La biblioteca" è un vero atto di fede e di amore: verso un luogo di civiltà e conoscenza, e verso quegli autori - da Borges a Bradbury, da Tolkien a Eco - che, attraverso le loro costruzioni letterarie e immaginifiche, hanno saputo comprenderne il significato, moltiplicando così la nostra aspirazione all'immortalità.

Non sono state trovate descrizioni di biblioteche

Descrizione del libro
Riassunto haiku

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